Улан-Батор, сентябрь 2016

В Монголию приезжает по 500 тысяч туристов каждый год, но никто не едет сюда смотреть города. Во-первых потому что их здесь насчитывается ровно один, во-вторых вряд ли его можно назвать особенно красивым и интересным в привычном понимании.

IMG_8583 (1)

Монголия — наименее густонаселенная страна в мире, и половина ее населения проживает в столице. Вторая половина, за вычетом статистической погрешности, до сих пор кочует, и их быт мало чем отличается от того, как жили их предки во времена Чингисхана.

 

Гуляя по Улан-Батору, немедленно обращаешь внимание на солидное количество европейцев на улицах, особенно в центре. Люди приезжают на работу, в основном в разные НГО и гуманитарные фонды, и остаются. «Стоит присмотреться, и понимаешь, что Улан-Батор — очень изысканный город», — говорят они.

FC00A5DC-AE2B-40DD-B774-A2577CFF3E29-1595-0000020D4EC39892_photo

Я бы мог описать Улан-Батор разными словами, в том числе хвалебными, но «изысканный» — не одно из них. Как и киргизы, монголы до 20 века не жили в городах. Как и киргизов, монголов поселили в город русские, и Улан-Батор за сто лет вырос из деревни до мегаполиса-миллионника. Сто лет — это очень короткий срок, чтобы научиться строить города.

289AD7E3-031A-42C2-BA53-E3A3965DBD81-1595-0000020D511CEBDF_photo

Улан-Батор это такая сборная солянка. С одной стороны старые сталинские дома и хрущевские микрорайоны.

F10523A2-01A3-4382-B5AD-8F80B800FBEF-983-0000012688324E72_photo

29C29BAD-0E0E-4874-9CC9-EFC58B242752-983-000001266BAB6854_photo

FF097BFA-926C-4D45-991A-9C5C03CA4F95-983-000001268FE8BC5D_photo

С другой пара небоскребов в окружении кафешек и велодорожек.

Processed with VSCO with a1 preset

EF126620-2334-4034-8979-CFD3BE231F96-983-000001266F144AD1_photo

F71D1FB7-AB02-4BBE-90F2-409DB4B3CFED-983-000001266C016E21_photo

С третьей, адские частные сектора с юртами, в которых живет больше половины населения города.

8E5D97DD-C52C-4828-B4DA-D3AA54F78E52-983-000001267ED8B229_photo

1F2F62BF-26F9-4CE5-9741-481B66F3ADE0-983-000001267E518A62_photo

С наступлением зимы 500 тысяч печей начинают нещадно чадить и город покрывается непроницаемым куполом смога. Улан-Батор — один из самых загрязненных городов планеты.

C93EFC16-82DA-48B2-98E5-C9442931BD9B-2422-000003B812DB74A5_photo

Но в целом ощущения — как от окраины среднего пост-советского города в 90-х. Тут и облезлые дворы

30C86651-763A-4AD2-8655-FDAAC495217B-1595-0000020D5C00197C_photo

40F16AEA-5DDB-4427-9A37-8970EAA16D05-1595-0000020D5C9BE6F5_photo

5BC83FCC-B481-4AD8-A7C9-13F97ED55486-1595-0000020D4FAE9C16_photo

и несуразные вещевые рынки

1638C524-7B37-40B6-AD37-C962357BBF47-1595-0000020D536769DE_photo

6CCEEB89-22E5-411C-BF1F-E641C0F12C85-1595-0000020D5404EA73_photo

и бесконтрольное строительство

88699BC5-D88F-4AE7-BBF3-43EB36BF906A-1595-0000020D4B6883B9_photo

EAAD2950-4843-4B35-B577-C7467056FA70-983-000001268BD73C86_photo

и вездесущая кириллицаIMG_8644

B387589E-4FAF-4E6F-A1AD-97209CA4127D-1595-0000020D4D0BA701_photo

B0D342C4-F939-44FA-944B-1018421B0F62-1595-0000020D50B56535_photo

Ощущения безысходности добавляет отсутствие воды и нормальных деревьев.

05B166D2-3453-4568-90E0-7EDD87D13E95-1595-0000020D4B058E0F_photo

Самый депрессивный центральный парк в мире.

987FFEB9-997E-44D2-978B-51F2F0D165BC-983-000001268D7C9C12_photo

Но самое главное — город живет. В магазинах очень крутой выбор продуктов. На каждом шагу кафешки на любой вкус и любой кошелек. На улицах полно людей.

F675D549-E217-4499-88CE-A7CDC2019425-1595-0000020D5F0A96D2_photo

B4AF5E9A-A10D-453D-B8AA-879C32777297-2422-000003B82BA73251_photo

2B25CC73-2815-47F6-AA36-E7183376B493-983-000001266E5D70F7_photo

732C9CD9-7A24-4334-B54E-DBDB97204BC0-983-000001268AC88524_photo

И недостатки как-то сами собой отходят на второй план.

Транссибирская магистраль: зачем и как

В путешествиях мне нередко встречались иностранцы, мечтающие проехать с запада на восток по Транссибу, однако для человека советской закалки провести драгоценные две недели отпуска сидя в плацкарте скорее всего не покажется такой уж заманчивой идеей. И тем не менее, нам давненько хотелось пробовать. Пускай не до Владивостока, но хотя бы до Байкала. И свою долгую дорогу в Азию мы решили начать именно так.

Знаете, жалеть не пришлось ни об одном проведённом дне! Так чем же хорош Транссиб?

Читать дальше

Новый дом: обзор рюкзака Osprey Farpoint 55

В большой дороге рюкзак — это не просто ёмкость для хранения вещей и надоедливая ноша, которую хочется поскорее сбросить в месте очередного ночлега. Это единственная константа в череде городов, людей и образов. Это рабочий кабинет, игровая комната, гардероб и даже спальное место. По сути, рюкзак — это дом путешественника.

Свой первый рюкзак я купил наобум, это был какой-то китайский нонеймович за 40 долларов, который, впрочем, верой и правдой прошёл со мной полмира. Отправив его на заслуженный отдых, я озаботился покупкой чего-то чуть более серьёзного, и мой выбор пал на модель Osprey Farpoint 55. Вот он, красавец:

Osprey Farpoint 55
Osprey Farpoint 55 Читать дальше

Эдинбург. Шотландия, сентябрь 2015

Два крупнейших населенных пункта Шотландии — Глазго и Эдинбург — разделяет 65 километров и годы соперничества. В то время, как в остальной части страны тысячелетиями ровным счетом ничего не происходит, Глазго и Эдинбург — это как восточный и западный берега США, которым непрерывно нужно выяснять, кто круче.

Но ответ конечно же очевиден. Круче Эдинбург.

Примерно 2/3 пути от Инвернесса мы проехали с отменным парнем Робертом, бухгалтером по жизни, путешественником-экстремалом в душе, который мчался по шоссе, надеясь на полпути догнать поезд до Эдинбурга, чтобы пересесть на него и спокойно сводить там дебет с кредитом на ноутбуке.

Несмотря на спешку, он сделал крюк, чтобы показать нам живописную горную речку, и настаивал чтобы мы в ней искупались. «Какая температура? Ну градусов 13 может. Холодно что ли? Вы посмотрите какая красота! Неужели не хочется окунуться?!»

В конце концов Роберт пересел на поезд, даже не заперев машину («Да я и дом не закрыл сейчас, у нас в Шотландии не воруют.»), и мы остались на какой-то заброшенной станции. Читать дальше

Инвернесс. Шотландия, сентябрь 2015

Расстояние в сто километров от Форт-Уильяма до Инвернесса мы преодолели за две попутки. Сперва нас подобрала милая пожилая пара с собакой, с которой мы всю дорогу делили заднее сиденье, а затем медбрат, недавно вернувшийся из Ирака, и долго рассказывавший, как тяжело это — быть зависимыми от британской короны. Шотландцы — фантастически душевные и открытые люди, не чета англичанам. Не устану повторять! Вот прямо с каждым из них хочется стать лучшими друзьями.

В Шотландии очумительная природа.

Читать дальше

Восхождение на Бен-Невис. Шотландия, сентябрь 2015

Несмотря на население в 10 тысяч жителей, Форт-Уильям — второй по величине населенный пункт в Хайлендс. Сколько из этих десяти тысяч заняты в туризме — статистика умалчивает.

Форт-Уильям

Дело в том, что Форт-Уильям является одним из туристических центров Шотландии благодаря своему соблазнительному расположению: через него проходит дорога на живописный остров Скай, недалеко расположена долина Гленко, а совсем уж в пешей доступности есть несколько гор, среди которых и Бен-Невис, высшая точка Британских островов. Читать дальше

Глазго, Лох-Ломонд и автостоп. Шотландия, сентябрь 2015

Впервые мы попали в Великобританию в 2013 году. Тогда основной целью поездки был музыкальный фестиваль Glastonbury (он же величайший фестиваль в мире после Вудстока) и на осмотр страны оставалось не так много времени, но уютные зеленые холмы и древние леса, которые вдохновляли Толкиена и Бернса, Роулинг и Шекспира, никак не давали покоя. Два года спустя мы решили вернуться, увидеть сердце некогда великой империи другими глазами, и для этого основную часть маршрута мы проложили по самой аутентичной и живописной части Британских островов — Шотландии.

Итак, на дворе 12 сентября 2015 года, и наш самолет приземляется в аэропорту Глазго. Таможенник с очаровательным гаэльским акцентом интересуется о подробностях нашего пребывания в Шотландии, и его абсолютно не интересуют наши планы на Англию.

Сферическая Великобритания в вакууме:

Читать дальше

Пригороды Парижа: территория Renault

Есть города, которые растут вширь, есть те, которые растут ввысь, а есть города, которые не растут вообще. Архитектурный облик Парижа не меняется уже лет сто, и внутри кольцевой стабильно живет 2 миллиона человек. В то же время население парижской метрополии составляет больше 17 миллионов человек. Не все пригороды заслуживают внимания — многие из них это обычные серые многоэтажные гетто — но на некоторые стоит взглянуть. А между тем иностранцы обычно могут назвать разве что «Ля Дефанс» с небоскребами.

Городок Булонь-Бийанкур к юго-западу от Парижа обязан своим элитным статусом компании Renault, которая собственно и была здесь основана. В конце 20 века их заводы успешно снесли, высвободив солидные территории, и городские власти творчески подошли к их застройке.

Новый квартал под названием Le Trapeze рассчитан на 15000 жителей и 12000 рабочих мест. Завершение строительства запланировано на конец 2016 года, но уже можно посмотреть, что там и как.

Проспект Эмиля Золя, одна из центральных улиц района. Две полосы для движения. Читать дальше

Десять прогулок по зимнему Парижу

Наверное, ни к одной из туристических точек мира приезжие не предъявляют таких требований, как к Парижу. Почему-то именно столицу Франции туристы идеализируют настолько, что у города не остается никаких шансов оправдать возложенные на него надежды. Слишком часто доводится слышать мнения в духе «ай да что там этот Париж, кругом мусор, иммигранты, бомжи и проститутки», а википедия даже в деталях описывает «парижский синдром», который всерьез диагностируют у японских туристов, столкнувшихся с неожиданным хамством со стороны французов.

Поэтому с точки зрения иностранца Париж — это в первую очередь город завышенных ожиданий.

И все-таки этот город есть за что полюбить. Пойдемте гулять по зимнему Парижу.

Париж — это всегда французские окна в пол, резные фасады и французские же флаги.

Это всегда ресторанчики с крошечными столиками на улице и красными маркизами.

Читать дальше