Эдинбург. Шотландия, сентябрь 2015

Два крупнейших населенных пункта Шотландии — Глазго и Эдинбург — разделяет 65 километров и годы соперничества. В то время, как в остальной части страны тысячелетиями ровным счетом ничего не происходит, Глазго и Эдинбург — это как восточный и западный берега США, которым непрерывно нужно выяснять, кто круче.

Но ответ конечно же очевиден. Круче Эдинбург.

Примерно 2/3 пути от Инвернесса мы проехали с отменным парнем Робертом, бухгалтером по жизни, путешественником-экстремалом в душе, который мчался по шоссе, надеясь на полпути догнать поезд до Эдинбурга, чтобы пересесть на него и спокойно сводить там дебет с кредитом на ноутбуке.

Несмотря на спешку, он сделал крюк, чтобы показать нам живописную горную речку, и настаивал чтобы мы в ней искупались. «Какая температура? Ну градусов 13 может. Холодно что ли? Вы посмотрите какая красота! Неужели не хочется окунуться?!»

В конце концов Роберт пересел на поезд, даже не заперев машину («Да я и дом не закрыл сейчас, у нас в Шотландии не воруют.»), и мы остались на какой-то заброшенной станции. Читать дальше

Инвернесс. Шотландия, сентябрь 2015

Расстояние в сто километров от Форт-Уильяма до Инвернесса мы преодолели за две попутки. Сперва нас подобрала милая пожилая пара с собакой, с которой мы всю дорогу делили заднее сиденье, а затем медбрат, недавно вернувшийся из Ирака, и долго рассказывавший, как тяжело это — быть зависимыми от британской короны. Шотландцы — фантастически душевные и открытые люди, не чета англичанам. Не устану повторять! Вот прямо с каждым из них хочется стать лучшими друзьями.

В Шотландии очумительная природа.

Читать дальше

Восхождение на Бен-Невис. Шотландия, сентябрь 2015

Несмотря на население в 10 тысяч жителей, Форт-Уильям — второй по величине населенный пункт в Хайлендс. Сколько из этих десяти тысяч заняты в туризме — статистика умалчивает.

Форт-Уильям

Дело в том, что Форт-Уильям является одним из туристических центров Шотландии благодаря своему соблазнительному расположению: через него проходит дорога на живописный остров Скай, недалеко расположена долина Гленко, а совсем уж в пешей доступности есть несколько гор, среди которых и Бен-Невис, высшая точка Британских островов. Читать дальше

Глазго, Лох-Ломонд и автостоп. Шотландия, сентябрь 2015

Впервые мы попали в Великобританию в 2013 году. Тогда основной целью поездки был музыкальный фестиваль Glastonbury (он же величайший фестиваль в мире после Вудстока) и на осмотр страны оставалось не так много времени, но уютные зеленые холмы и древние леса, которые вдохновляли Толкиена и Бернса, Роулинг и Шекспира, никак не давали покоя. Два года спустя мы решили вернуться, увидеть сердце некогда великой империи другими глазами, и для этого основную часть маршрута мы проложили по самой аутентичной и живописной части Британских островов — Шотландии.

Итак, на дворе 12 сентября 2015 года, и наш самолет приземляется в аэропорту Глазго. Таможенник с очаровательным гаэльским акцентом интересуется о подробностях нашего пребывания в Шотландии, и его абсолютно не интересуют наши планы на Англию.

Сферическая Великобритания в вакууме:

Читать дальше

Пригороды Парижа: территория Renault

Есть города, которые растут вширь, есть те, которые растут ввысь, а есть города, которые не растут вообще. Архитектурный облик Парижа не меняется уже лет сто, и внутри кольцевой стабильно живет 2 миллиона человек. В то же время население парижской метрополии составляет больше 17 миллионов человек. Не все пригороды заслуживают внимания — многие из них это обычные серые многоэтажные гетто — но на некоторые стоит взглянуть. А между тем иностранцы обычно могут назвать разве что «Ля Дефанс» с небоскребами.

Городок Булонь-Бийанкур к юго-западу от Парижа обязан своим элитным статусом компании Renault, которая собственно и была здесь основана. В конце 20 века их заводы успешно снесли, высвободив солидные территории, и городские власти творчески подошли к их застройке.

Новый квартал под названием Le Trapeze рассчитан на 15000 жителей и 12000 рабочих мест. Завершение строительства запланировано на конец 2016 года, но уже можно посмотреть, что там и как.

Проспект Эмиля Золя, одна из центральных улиц района. Две полосы для движения. Читать дальше

Десять прогулок по зимнему Парижу

Наверное, ни к одной из туристических точек мира приезжие не предъявляют таких требований, как к Парижу. Почему-то именно столицу Франции туристы идеализируют настолько, что у города не остается никаких шансов оправдать возложенные на него надежды. Слишком часто доводится слышать мнения в духе «ай да что там этот Париж, кругом мусор, иммигранты, бомжи и проститутки», а википедия даже в деталях описывает «парижский синдром», который всерьез диагностируют у японских туристов, столкнувшихся с неожиданным хамством со стороны французов.

Поэтому с точки зрения иностранца Париж — это в первую очередь город завышенных ожиданий.

И все-таки этот город есть за что полюбить. Пойдемте гулять по зимнему Парижу.

Париж — это всегда французские окна в пол, резные фасады и французские же флаги.

Это всегда ресторанчики с крошечными столиками на улице и красными маркизами.

Читать дальше

Иран. Исфахан. По следам Шелкового пути, часть 9

Совместно со Светланой Гутько

Утром 27 октября автобус, прокатившийся за ночь через треть страны, привез нас в Исфахан. Автобусное сообщение в Иране, надо сказать, выше всяческих похвал: операторов великое множество, график у автобусов удобный, дороги хорошие, цены гуманные. Обычный комфортабельный ночной автобус обойдется в ~15 долларов в эквиваленте, а если добавить еще пятерку, то можно попасть в VIP-салон с двухразовым питанием и раскладными чудо-креслами а-ля кабинет дантиста. Читать дальше

Иран. Тегеран. По следам Шелкового пути, часть 8

Совместно со Светланой Гутько

Прибывая в Иран, моментально оказываешься за железным занавесом. Ты понимаешь это резко и безвозвратно уже тогда, когда самолет входит в иранское воздушное пространство, и европейские хиппи-бэкпэкерши покорно, хоть и неумело, натягивают туники и хиджабы — их обязательные элементы гардероба на время пребывания в стране. Это сейчас вовсю ведутся разговоры о либерализации, Запад снимает с Ирана санкции, и скоро страну застроят «старбаксами» и «эйч энд эмами». Но тогда, год назад, это был совершенно другой мир.

Читать дальше

Дороги и транспорт. Индия, часть 6

апрель 2015

О железных дорогах в Индии ходят легенды, так что мы решили разобраться, насколько правдивы эти байки. И покатались практически на всех видах транспорта в стране. Если про самолеты я уже писал (вкратце — там все хорошо), то по остальным пройдемся по очереди.

Поезда

Собственно, поезда в Индии оказались вполне пристойными. «Лежачие» вагоны делятся на первый-второй-третий классы, которые в свою очередь бывают кондиционированными и некондиционированными. Напомню, что в наших краях наличие или отсутствие кондиционера — вопрос исключительно везения. Нам довелось прокатиться в кондиционированном вагоне третьего класса (то есть самом дешевом), и он отличался от наших плацкартов разве что тем, что пассажиры располагаются не в два, а в три яруса.

В остальном же здесь даже чище, чем у нас. И чертовски приятно в прохладном вагоне пересекать выжженную пустыню. Читать дальше

Джамму и Сринагар. Индия, часть 5

апрель 2015

У внешней политики Индии есть одна отличительная особенность: с большинством стран-соседей у них напрочь испорчены отношения. Если китайцев они просто недолюбливают, то слово «Пакистан» произносить вслух вообще рекомендуется только в случае острой необходимости. Что же объединяет такие разные страны — Китай и Пакистан? А то, что обе они активно претендуют на княжество Джамму и Кашмир, которое Индия считает своим. С 1947 года (когда Индия и Пакистан обрели независимость) за эти территории прошло аж 4 кровопролитных войны. Джамму и Кашмир — еще одно место, очень сильно отличающееся от остальной Индии. Это единственный штат с преимущественно мусульманским населением — штат политически нестабильный, то и дело норовящий отделиться и нередко мелькающий в новостях из-за происходящих здесь терактов. Здесь свой язык и своя культура, свой стиль одежды и своя еда. Местные открыто противопоставляют себя индийскому правительству, а индусы в свою очередь недолюбливают кашмирцев и всячески отговаривали нас от поездки на север.

И все-таки попасть сюда очень хотелось. Кашмирская долина славится как одно из самых красивых мест на Земле, да и заглянуть за очередной железный занавес, куда добирается не так много путешественников, — это всегда интересно. В Джамму и Кашмире достаточно необычное административное устройство. Во-первых вопреки своему названию штат состоит не из двух, а из трех провинций: Джамму, Кашмир и Ладакх. Во-вторых, у штата две столицы — летняя и зимняя, Сринагар и Джамму, и это деление не условное, как например Москва и Санкт-Петербург, а совершенно конкретное: два раза в год столица физически переезжает из одного города в другой, и единственную дорогу между Сринагаром и Джамму на несколько дней полностью блокируют правительственные конвои. Эта традиция зародилась еще в 19 веке по прихоти тогдашнего махараджи, которому не хотелось мерзнуть в горах, а сейчас ей следуют скорее по инерции — и еще для того, чтобы жители Джамму чувствовали свою причастность. Но о дорогах в Индии будет отдельный пост, а сейчас поговорим о столицах.

Джамму

Останавливаться в Джамму у нас намерений не было, но звезды выстроились в ряд, мы попали как раз на перенос столицы, и дорога на север оказалась закрытой. Так что, к сожалению, пришлось провести в городе день. К сожалению — потому что Джамму поистине ужасен. Это грязная, жаркая клоака без достопримечательностей. Тут некуда пойти и не за что зацепиться глазу. Бесконечная череда пыльных, загазованных, наглухо заасфальтированных улиц с полуразвалившимися и недостроенными домами, рекламой и бесполезными барахолками.

Читать дальше