Пекин, октябрь 2016

Прочел где-то сравнение, якобы Пекин это будто Вашингтон, погрязший в политике и административщине, а Шанхай — Нью-Йорк, эдакая столица мира. Не был ни в Вашингтоне, ни в Нью-Йорке, но Шанхай действительно космополитичный, в то время как Пекин такой до мозга кости китайский; здесь смешались дух коммунизма, винтажность имперского Китая, лоск современного мегаполиса и творческая (читай: хипстерская) атмосфера.

Пекин советский

Городское планирование второй половины XX века в Пекине, как и в любой другой социалистической стране, шло с оглядкой на СССР, поэтому весь город исполосован широченными проспектами с массивными административными зданиями. D1085F39-78D8-4D11-A3FC-49458D8CC41E-2241-000002E716775C52_photo Читать дальше

Монголия, Хангайские горы, кони, сентябрь 2016

Когда два года назад мы заехали в Монголию по дороге в Китай, мы решили, что не будем себя уважать, если ни разу не выберемся на природу. В Монголии уйма красивых мест (в основном это разные части пустыни Гоби и всякие живописные горы), но посещение практически любого из них сильно затруднено ввиду отсутствия в стране дорог как таковых. Поскольку страна по большей части плоская и лишенная каких-либо естественных преград, у монголов никогда не было необходимости прокладывать дороги: если ты монгол и тебе нужно на север, то ты просто идешь на север из той точки, в которой находишься. Поэтому “нет дорог” это не преувеличение, шоссе здесь может выглядеть как 20-30 колей, пропаханных колесами в почве и растянутых на полкилометра по ширине. Это норма.

А раз нет дорог, то нет и общественного транспорта, и единственный способ посмотреть “настоящую Монголию” — это брать джип с водителем и ехать непременно на пустой желудок. Это влетает в приличную копейку, и сгонять из Улан-Батора посмотреть на дюны в Гоби обойдется в сумму, эквивалентную поездке в Тунис посмотреть на дюны Сахары.

Так или иначе, в центре страны есть город (село) Хархорин, до которого все-таки проложена дорога, а рядом с ним — национальный парк “Хангайские горы”, про который бывалые монголоведы говорят, что если и выбирать одно место для посещения в стране, то это оно. Так что выбор был сделан.

IMG_8961

Читать дальше

Улан-Батор, сентябрь 2016

В Монголию приезжает по 500 тысяч туристов каждый год, но никто не едет сюда смотреть города. Во-первых потому что их здесь насчитывается ровно один, во-вторых вряд ли его можно назвать особенно красивым и интересным в привычном понимании.

IMG_8583 (1)

Монголия — наименее густонаселенная страна в мире, и половина ее населения проживает в столице. Вторая половина, за вычетом статистической погрешности, до сих пор кочует, и их быт мало чем отличается от того, как жили их предки во времена Чингисхана.

Читать дальше

Транссибирская магистраль: зачем и как

В путешествиях мне нередко встречались иностранцы, мечтающие проехать с запада на восток по Транссибу, однако для человека советской закалки провести драгоценные две недели отпуска сидя в плацкарте скорее всего не покажется такой уж заманчивой идеей. И тем не менее, нам давненько хотелось пробовать. Пускай не до Владивостока, но хотя бы до Байкала. И свою долгую дорогу в Азию мы решили начать именно так.

Знаете, жалеть не пришлось ни об одном проведённом дне! Так чем же хорош Транссиб?

Читать дальше

Новый дом: обзор рюкзака Osprey Farpoint 55

В большой дороге рюкзак — это не просто ёмкость для хранения вещей и надоедливая ноша, которую хочется поскорее сбросить в месте очередного ночлега. Это единственная константа в череде городов, людей и образов. Это рабочий кабинет, игровая комната, гардероб и даже спальное место. По сути, рюкзак — это дом путешественника.

Свой первый рюкзак я купил наобум, это был какой-то китайский нонеймович за 40 долларов, который, впрочем, верой и правдой прошёл со мной полмира. Отправив его на заслуженный отдых, я озаботился покупкой чего-то чуть более серьёзного, и мой выбор пал на модель Osprey Farpoint 55. Вот он, красавец:

Osprey Farpoint 55
Osprey Farpoint 55 Читать дальше

Эдинбург. Шотландия, сентябрь 2015

Два крупнейших населенных пункта Шотландии — Глазго и Эдинбург — разделяет 65 километров и годы соперничества. В то время, как в остальной части страны тысячелетиями ровным счетом ничего не происходит, Глазго и Эдинбург — это как восточный и западный берега США, которым непрерывно нужно выяснять, кто круче.

Но ответ конечно же очевиден. Круче Эдинбург.

Примерно 2/3 пути от Инвернесса мы проехали с отменным парнем Робертом, бухгалтером по жизни, путешественником-экстремалом в душе, который мчался по шоссе, надеясь на полпути догнать поезд до Эдинбурга, чтобы пересесть на него и спокойно сводить там дебет с кредитом на ноутбуке.

Несмотря на спешку, он сделал крюк, чтобы показать нам живописную горную речку, и настаивал чтобы мы в ней искупались. “Какая температура? Ну градусов 13 может. Холодно что ли? Вы посмотрите какая красота! Неужели не хочется окунуться?!”

В конце концов Роберт пересел на поезд, даже не заперев машину (“Да я и дом не закрыл сейчас, у нас в Шотландии не воруют.”), и мы остались на какой-то заброшенной станции. Читать дальше

Инвернесс. Шотландия, сентябрь 2015

Расстояние в сто километров от Форт-Уильяма до Инвернесса мы преодолели за две попутки. Сперва нас подобрала милая пожилая пара с собакой, с которой мы всю дорогу делили заднее сиденье, а затем медбрат, недавно вернувшийся из Ирака, и долго рассказывавший, как тяжело это — быть зависимыми от британской короны. Шотландцы — фантастически душевные и открытые люди, не чета англичанам. Не устану повторять! Вот прямо с каждым из них хочется стать лучшими друзьями.

В Шотландии очумительная природа.

Читать дальше

Восхождение на Бен-Невис. Шотландия, сентябрь 2015

Несмотря на население в 10 тысяч жителей, Форт-Уильям — второй по величине населенный пункт в Хайлендс. Сколько из этих десяти тысяч заняты в туризме — статистика умалчивает.

Форт-Уильям

Дело в том, что Форт-Уильям является одним из туристических центров Шотландии благодаря своему соблазнительному расположению: через него проходит дорога на живописный остров Скай, недалеко расположена долина Гленко, а совсем уж в пешей доступности есть несколько гор, среди которых и Бен-Невис, высшая точка Британских островов. Читать дальше

Глазго, Лох-Ломонд и автостоп. Шотландия, сентябрь 2015

Впервые мы попали в Великобританию в 2013 году. Тогда основной целью поездки был музыкальный фестиваль Glastonbury (он же величайший фестиваль в мире после Вудстока) и на осмотр страны оставалось не так много времени, но уютные зеленые холмы и древние леса, которые вдохновляли Толкиена и Бернса, Роулинг и Шекспира, никак не давали покоя. Два года спустя мы решили вернуться, увидеть сердце некогда великой империи другими глазами, и для этого основную часть маршрута мы проложили по самой аутентичной и живописной части Британских островов — Шотландии.

Итак, на дворе 12 сентября 2015 года, и наш самолет приземляется в аэропорту Глазго. Таможенник с очаровательным гаэльским акцентом интересуется о подробностях нашего пребывания в Шотландии, и его абсолютно не интересуют наши планы на Англию.

Сферическая Великобритания в вакууме:

Читать дальше